Η ΕΚΜΜ τιμάει τον Γενικό Πρόξενο Θάνο Καφόπουλο

Δείπνο για τον Πρόξενο

Ο Γενικός Πρόξενος της Ελλάδας στο Μόντρεαλ, Θάνος Καφόπουλος. Photo: © 2013 - Me, Greek.Η διοίκηση της Ελληνικής Κοινότητας Μείζονος Μόντρεαλ,θέλοντας να ευχαριστήσει δημοσίως τον Γενικό Πρόξενο της Ελλάδας κ.Θάνο Καφόπουλο για την αμέριστη συμπαράσταση του προς την κοινότητα μας και κυρίως στα θέματα των Ελληνικών σχολείων, παρέθεσε επίσημο δείπνο στο Ελληνικό Κοινοτικό Κέντρο, την Κυριακή, 16 Ιουνίου.

Σύσσωμη η παροικία έδωσε το παρόν ενώ πολλοί ήταν και οι επίσημοι προσκεκλημένοι. Ανάμεσα τους, ο Πρέσβης της Ελλάδος στον Καναδά, Ελευθέριος Αγγελόπουλος, ο Ελληνικής καταγωγής Γερουσιαστής Λεωνίδας Χουσάκος, η επίσης Ελληνικής καταγωγής δημοτική σύμβουλος, Μαίρη Δέρος, ο Πρόεδρος του Ελληνικού Κογκρέσου του Κεμπέκ Γιάννης Θεοδωσόπουλος και ο πρώην πρόεδρος της ΕΚΜΜ, Β. Μπαλαμπάνος. Παρόντες επίσης ήταν αντιπρόσωποι των ελληνικών τοπικών συλλόγων.

 

Ο πρόεδρος της Ελληνικής Κοινότητας κ. Νίκος Παγώνης στο λόγο του, έπλεξε το εγκώμιο του Γενικού Πρόξενου και τον ευχαρίστησε θερμά εκ μέρους των μελών της κοινότητας και των συμπαροίκων για τις ανεκτίμητες υπηρεσίες που προσφέρει στον Ελληνισμό της πόλης του Μόντρεαλ, όχι μόνο σαν Πρόξενος αλλά και σαν μέλος της παροικίας. Άδραξε της ευκαιρίας να τον ανακηρύξει επίτιμο μέλος της κοινότητάς μας, με το πλήθος όρθιο να ξεσπά σε παρατεταμένα χειροκροτήματα. Στην συνέχεια το λόγο έλαβε ο Πρέσβης της Ελλάδος κ. Αγγελόπουλος ο οποίος μίλησε με εθνικό παλμό για την παροικία μας, άλλα και για όλους τους απόδημους του Καναδά. Στην συνέχεια πήραν τον λόγο και οι υπόλοιποι επίσημοι καλεσμένοι για να εξάρουν κι’ αυτοί με τη σειρά τους το έργο και την ανθρωπιά του κ. Θάνου Καφόπουλου.

Ο κύριος Καφόπουλος, που πήρε τον λόγο τελευταίος, εμφανώς συγκινημένος, ευχαρίστησε τον κ. Παγώνη για την μεγάλη τιμή που του έκανε οι κοινότητα του Μόντρεαλ, και είπε ότι θέτει τον εαυτό του, τόσο από την θέση του Γενικού Προξένου,αλλά και σαν επίτιμο μέλος πλέον της κοινότητάς μας στην υπηρεσία αυτής της παροικίας που τόσο λατρεύει.

Ολόκληρη η ομιλία του Γενικού Πρόξενου, Θάνου Καφόπουλου:

Είναι μία πολύ σημαντική και συγκινητική ημέρα για εμένα σήμερα. Όταν με ενημέρωσε ο Πρόεδρος κ. Παγώνης για την πρόθεση της Κοινότητας να διοργανώσει τη σημερινή εκδήλωση προς τιμή του Γενικού Προξένου, η πρώτη μου αντίδραση ήταν ένα είδος αμηχανίας. Αμέσως σκέφτηκα ότι δεν υπήρχε λόγος για κάτι τέτοιο απλά διότι θεωρώ ότι δεν έκανα κάτι περισσότερο από αυτό που επιβάλει η θέση μου και το καθήκον προς αυτή την Κοινότητα και την Πατρίδα.

Κατόπιν, βεβαίως, αισθάνθηκα μία βαθιά ικανοποίηση και μεγάλη τιμή. Θα ήθελα στο σημείο αυτό να ευχαριστήσω από καρδιάς τον Πρόεδρο κ. Παγώνη, το Διοικητικό Συμβούλιο της ΕΚΜΜ καθώς και το προηγούμενο Πρόεδρο κ. Μπαλαμπάνο για την εξαιρετική συνεργασία που είχαμε.

Από την πρώτη στιγμή που πέρασα το κατώφλι αυτής της Κοινότητας και γνώρισα τους ανθρώπους της κατάλαβα ότι πρόκειται για κάτι το ξεχωριστό και μοναδικό σε όλο τον Ελληνισμό της Διασποράς. Πέραν των εξαιρετικών εγκαταστάσεων και των υπηρεσιών που προσφέρει, συντηρεί και λειτουργεί πέντε διαμάντια, τα σχολεία Σωκράτης και Δημοσθένης. Χάρη σε αυτά τα σχολεία, οι Έλληνες του Μόντρεαλ είναι πιο “¨Έλληνες” από κάθε άλλη κοινότητα του εξωτερικού, υπό την έννοια ότι η ελληνική γλώσσα διατηρείται και ομιλείται από ομογενείς δεύτερης, τρίτης και τέταρτης γενιάς. Και η γνώση της ελληνικής είναι ένα ανεκτίμητο εφόδιο για κάθε πολίτη του κόσμου σήμερα. Δεν είναι απλώς ένα μέσο να διατηρηθούν οι δεσμοί με την Πατρίδα αλλά, πολύ περισσότερο, ένα εργαλείο για την οικουμενική αντίληψη των πραγμάτων.

Τα σχολεία αυτά πρέπει να τα διαφυλάξουμε και να τα αναπτύξουμε και προς την κατεύθυνση αυτή εργαζόμαστε με την αμέριστη υποστήριξη και καθοδήγηση του κ. Πρέσβη, ο  οποίος πάντοτε βρίσκεται στο πλευρό της Κοινότητας και των σχολείων προσφέροντας ανεκτίμητο και πολυεπίπεδο έργο.

Υπενθυμίζω, βεβαίως, ότι αυτό το διάστημα βρίσκονται για πρώτη φορά 17 παιδιά των σχολείων φιλοξενούνται από το Κέντρο Περιβαλλοντικής Εκπαίδευσης Κρεστένων στην Ολυμπία. Ελπίζουμε ότι του χρόνου πολύ περισσότερα παιδιά θα μεταβούν στην Ελλάδα, ούτως ώστε να αναπτυχθεί ένας ισχυρός δεσμός με την Πατρίδα σε αυτή την τρυφερή ηλικία.

Όραμά είναι να επιτευχθεί η οικονομική αυτάρκεια της Κοινότητας και να προωθηθεί το σχέδιο κατασκευής του νέου πολυχώρου στο Λαβάλ που θα στεγάσει ένα μεγάλο σχολικό συγκρότημα στο οποίο ευελπιστούμε να προστεθούν και τάξεις Γυμνάσιου. Κατανοώ ότι στην παρούσα συγκυρία η Κοινότητα περνά μία κρίσιμη, μεταβατική φάση και χρειάζεται τη στήριξη και αρωγή όλων μας για να εισέλθει δυνατότερη και ενισχυμένη στη νέα εποχή.

Σημαντική είναι επίσης η ανάπτυξη των σχέσεων με τη νεολαία και, δη, τους φοιτητές. Ο προ διετίας ιδρυθείς Σύλλογος Ελλήνων Φοιτητών Μόντρεαλ έχει ήδη επιδείξει σημαντικό έργο. Μάλιστα συνεργαζόμαστε στενά ώστε να πραγματοποιηθεί εφέτος για πρώτη φορά στην πόλη μας το Παναμερικανικό Συνέδριο Φοιτητών Ελληνικής Καταγωγής (εφόσον επιλεγεί το Μόντρεαλ 200 φοιτητές από όλες τις πόλεις της Βόρειας Αμερικής θα έρθουν για τρείς ημέρες να συνεδριάσουν).

Αισθάνομαι ότι δεν βρίσκομαι ούτε στα μισά του δρόμου. Είναι πολλά που πρέπει να γίνουν. Το κυριότερο, όμως, είναι να κρατάμε τη σημαία της Πατρίδας ψηλά και να εργαζόμαστε όλοι μαζί, εδώ και στην Ελλάδα, για την πρόοδο και την ευημερία του ελληνισμού

Θα ήθελα να σας ευχαριστήσω και πάλι από καρδιάς για την τιμή που μου κάνετε και να σας διαβεβαιώσω ότι η σημερινή ημέρα ενισχύει ακόμη περισσότερο τη θέληση μου για δουλειά και προσφορά στην Κοινότητά σας που αποτελεί το Διαμάντι του Ελληνισμού της Διασποράς.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Pin It on Pinterest